Теорія:

Спостереження і досліди показують, що швидкість тіла сама по собі змінитися не може.
Приклад:
Футбольний м'яч лежить на полі.
futbol.jpg
 
Ударом ноги футболіст приводить його в рух. Але сам м'яч не змінить свою швидкість і не почне рухатися, поки на нього не подіють інші тіла.
Куля, вкладена в рушницю, не вилетить доти, поки її не виштовхнуть порохові гази.
Таким чином, і м'яч, і куля не змінюють свою швидкість, поки на них не подіють інші тіла.
Приклад:
Футбольний м'яч, що котиться по землі, зупиняється через тертя об землю.
Приклад:
Куля зменшує свою швидкість при попаданні у мішень.
Значить, зміна швидкості тіла (за величиною і напрямком) відбувається в результаті дії на нього іншого тіла.
І чим менша дія іншого тіла на дане тіло, тим довше воно зберігає швидкість свого руху і тим ближче воно до рівномірного.
Явище збереження швидкості тіла при відсутності дії на нього інших тіл називають інерцією.
Інерція — від лат. инерциа — нерухомість, бездіяльність.
Таким чином, рух тіла при відсутності дії на нього інших тіл називають рухом по інерції.
Приклад:
Куля, що вилетіла з рушниці, продовжувала б рухатися, зберігаючи свою швидкість, якби на неї не діяло інше тіло - повітря. Тому швидкість кулі зменшується.
Приклад:
Велосипедист, переставши працювати педалями, зміг би зберегти швидкість свого руху, якщо б на велосипед не діяло тертя. Тому швидкість його зменшується і він зупиняється.
Отже, якщо на тіло не діють інші тіла, то воно знаходиться в спокої або рухається з постійною швидкістю.
Джерела:
А.В. Перишкін Фізика. 7 клас. Підручник для загальноосвітніх закладів. М.: Дрофа, 2013.